miércoles, 16 de mayo de 2018

El carboneo tradicional en Retuerta


Antiguamente el carboneo para la preparación de carbón vegetal era una actividad bastante extendida tanto en la zona norte como en la zona sur provincial. En este blog hemos dedicado sendos artículos al último carbonero de Merindades y al carboneo en Quintanalara.


Que yo sepa, actualmente en la provincia de Burgos sólo se sigue fabricando carbón vegetal en Quintanalara y Retuerta, siendo la de este último pueblo la localidad de mayor producción. De hecho son varias las carboneras que pueden verse a lo largo del mes de mayo en el pueblo, algunas de tamaño considerable.

miércoles, 9 de mayo de 2018

Personajes ilustres del noroeste burgalés (IV): Los Lucio-Villegas y la Casona de Santa Gadea de Alfoz


El irregular y disperso casco urbano de Santa Gadea de Alfoz bien merece un paseo. Y si hay un edificio destacado es sin duda el conocido como “La Casona” o también “La Torre”. Al exterior muestra un aspecto un tanto heterogéneo; fruto sin duda de las diversas reformas que han tenido lugar en el mismo. En la parte que podríamos considerar como fachada principal lo que más llama la atención es una gran ventana neoclásica. En uno de sus lado aparece una alta valla delimitando un jardín interior en el que sobresalen varios árboles, entre ellos algunos tupidos tejos.

Tupidos tejos en el interior de la finca de La Casona
Si seguimos a lo largo de este muro de piedra llegaremos a una especie de entrada flanqueada por sendos cubos. En uno de los mismos aparece el escudo de la familia fundadora; los Lucio-Villegas. De hecho muestra bastantes similitudes con el de “los otros” Lucio-Villegas; los de la saga de los hermanos obispos, de los que hablamos hace poco.

Cubos de acceso a una parte de la finca.
El primer documento en el que se hace referencia a la casa data de 1750. En el mismo Manuela Sainz de Villegas, viuda de Santos de Lucio Villegas y a su vez también de su cuñado Manuel Lucio Villegas, solicita permiso para cortar árboles y reparar la casa principal del mayorazgo, que había sufrido ruinas. La obra inicial no obstante es del siglo XVII.

Detalle con el escudo familiar y reloj de sol.
Los Lucio-Villegas de Santa Gadea eran gentes que comerciaban con ganados y madera. Tenían muchas posesiones e incluso administraban la concesión de la sal para toda la zona. En su época eran de las familias más ricas de la comarca. Un buen ejemplo de su poder está en la siguiente anécdota ha traído hasta nuestros días.

Fachada principal de La Casona
Todavía existe junto al palacio una pequeña charca conocida como La Poza Canteras. Se cuenta como un hecho cierto que en los meses de estío el señor de La Casona de Santa Gadea no podía dormir por las noches a consecuencia del croar de las ranas. Desesperado ante la situación, no encontró mejor solución que ordenar que cada noche hubiera un vecino dando vueltas por la orilla de la charca, armado con un palo, para hacer callar a las ranas.

Ventana de corte neoclásico. Obsérvese la gran concha en la parte inferior.


A finales del siglo XIX se añade al pabellón antiguo un edificio longitudinal que seguramente tiene algo que ver con la estancia en la casa del comandante del ejército Saturnino Eladio de Lucio y Villegas, que en 1817 se hace cargo de la Casona y su heredad construyendo además los dos torreones o cubos que adornan las entrada a la huerta.

La Poza Canteras frente a La Casona.


Militar y aventurero; pasaba grandes temporadas ausente de la propiedad aunque volvió a la misma en los últimos años de su vida. Tuvo la desgracia de ver como sus dos hijos fallecían antes que él; tras lo cual la heredad pasa a manos de los Bustamante, con los que debían tener cierta relación.


Procede esta familia del pueblo campurriano de La Costana, en donde existe aún la torre familiar. Santiago Bustamante es el primer dueño de la casa. Un miembro de esta saga fue José Bustamante Bricio, cura durante muchos años en el Valle de Mena, municipio al que dedicó un libro aún bastante conocido. Precisamente fue José Bustamante el que vendió la propiedad a los Fernández- Arenas, cuya familia aún es propietaria del edificio.

miércoles, 2 de mayo de 2018

Personajes ilustres del noroeste burgalés (III): La dama de Quintanilla y el cura cantero de Santa Gadea


El precioso y pequeño lugar de Quintanilla de Santa Gadea cuenta con un templo relativamente moderno de época barroca. Sin embargo, en el diccionario de Madoz de mediados del siglo XIX se indicaba la existencia de una iglesia dedicada a San Miguel a 300 metros del pueblo en dirección a Santa Gadea, siendo entonces la actual de La Concepción de carácter privado. 

Actual iglesia de Quintanilla de Santa Gadea, junto a un gran roble bastante maltrecho.